彩虹龙
皇家新闻:说到恐龙,牠们可能是鸟类的始祖,虽然许多猜想都是它们有羽毛,都是并不会和鸟类一样飞翔,但是它们的羽毛却异常鲜艳,科学家用表面电子显微镜分析一种出土自中国大陆的恐龙,有信息显示:这种恐龙的确有非常靓丽的羽毛,古生物家也证实其头上有色素细胞化石——它就是彩虹龙(又名:巨嵴彩虹龙)
 
今天,就让我们来了解一下发现它的过程吧!自上世纪90年代末至2000年间,在中国大陆出土了一批有明显羽毛痕迹的恐龙化石,使恐龙身披羽毛的说法有了坚实的证明,接着新的化石分析工具重新检视化石之后,更是确认披羽恐龙的种类与数量相当的多,只是以往忽视掉了。
化石
  彩虹龙的真正发现是在2014年,出土地点位于中国河北,身材不大,与鸭子差不多,这片化石保持的相当完好,刚出土的时候就发现它有很明显的羽毛,这点在颈部非常明显,令人联想到许多现生鸟类前胸的色彩鲜艷羽毛,因此当时恐龙学家就推测,这些羽毛应该是有丰富的顏色,才有利于求偶。正因为如此,此种恐龙定名为彩虹龙。
 
  鸟类羽毛具有色素细胞,才会呈现各种顏色,古生物学家推断假如恐龙是鸟类祖先,那么恐龙羽毛应该也具有色素细胞,因此研究人员以电子显微镜描这片化石,确定发现羽毛具有色素细胞的痕迹,而且当研究小组将这些色素细胞与现生的鸟类比较时,它们与蜂鸟的色素细胞体非常相似。
 
  彩虹龙生存于1.61亿年前的侏罗纪,牠的羽毛覆满全身,而且羽毛具有不对称特徵,这与现代鸟类相当一致,不过现代鸟类的不对称羽毛出现在翅膀上,用于飞行控制,但是在彩虹龙身上,不对称羽毛是在长长的尾巴上,这意味着早期的类鸟型恐龙,可能有完全不同的飞行风格。
 
1.6亿年前恐龙已具备飞行能力?
化石标本
就这个问题,古生物学家胡教授向皇家国际新闻记者介绍:彩虹龙化石标本的发现,最重大的意义还在于在标本尾部发现了不对称的飞羽,而不对称的飞羽和鸟类飞行之间存在紧密联系,在彩虹龙化石上还发现了目前已知最早的小翼羽,即在鸟类拇指上生着的一簇小羽片,这个小翼羽和鸟类慢速飞行和着地有直接关系。

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